Среда, 09 апреля 2014

ФРАГМЕНТ ИЗ КНИГИ РИЧАРДА ФЕЙНМАНА «ВЫ, КОНЕЧНО, ШУТИТЕ, МИСТЕР ФЕЙНМАН»

Однажды ко мне пришел учитель из местного колледжа и попросил прочесть там лекцию. Он предложил пятьдесят долларов, но я объяснил ему, что деньги меня не волнуют. «Это ведь городской колледж, верно?»

«Да».

Я вспомнил, какая бумажная канитель начиналась всякий раз, как я имел дело с государством, так что я улыбнулся и сказал: «Я с удовольствием прочитаю эту лекцию. Но с одним условием». Я выбрал число наобум и продолжал: «Я не буду подписываться больше тринадцати раз, включая подпись на чеке!»

Он тоже улыбнулся: «Тринадцать раз? Нет проблем».

И вот началось. Сперва я должен подписать что-то насчет того, что я лоялен по отношению к правительству, иначе мне нельзя читать лекцию в городском колледже. И я должен подписать это дважды, правда? Затем шла какая-то расписка для города, не помню какая. Очень скоро числа пошли вверх.

Я должен был расписаться в том, что занимаю отвечающую существу вопроса должность профессора, чтобы гарантировать (ведь это государственное дело!), что я не являюсь женой или другом какого-нибудь засевшего в колледже негодяя, который заплатит мне эти деньги безо всякой лекции. Нужно было гарантировать много всяких вещей, и подписей становилось все больше.

Парень, который сперва так мило улыбался, делался все мрачнее. Но все обошлось. Я подписался ровно двенадцать раз. Оставалась еще одна подпись на чеке, так что я спокойно отправился туда и прочел им лекцию.

Спустя пару дней этот парень зашел ко мне, чтобы отдать чек. Он имел жалкий вид. Он не мог отдать мне деньги, пока я не подпишу бумагу, что я действительно прочел лекцию.

Я сказал ему: «Если я подпишу бумагу, я не смогу подписать чек. Но ты был там. Ты слышал лекцию; почему бы тебе не подписать эту бумагу?»

«Слушай, — говорит он, — разве все это не глупо?»

«Нет. Мы договорились об этом с самого начала».

Он сказал: «Слушай, я работал как вол, я обошел всех. Я испробовал все, но они говорят, что это невозможно. Ты просто не можешь получить свои деньги, пока не подпишешь бумагу».

«Хорошо», — сказал я. — Я подписался двенадцать раз и я прочел лекцию. Мне не нужны деньги».

«Но я не хочу так поступать с тобой».

На следующий день он позвонил мне. «Они не могут не дать тебе эти деньги. Они уже отсчитали эти деньги и списали их, так что они должны заплатить их тебе».

«Прекрасно. Если они должны заплатить мне эти деньги, пусть они заплатят». — «Но ты должен подписать бумагу».

«Я не буду подписывать бумагу».

Я поставил их в тупик. Не было такой графы для денег, которые человек заработал, но не хочет получать.

В конце концов они уладили это дело. Это отняло у них много времени и было совсем не просто, но я использовал тринадцатую подпись, чтобы получить деньги по чеку.

Перевод доктора физико-математических наук М. Шифмана.

Фейнман Ричард Ф.

Комментарии